Accelerating Cloud Product Development with the STACKIT Maturity Model

Creating a product company, particularly a cloud platform from scratch is exciting and challenging. I’ve had the opportunity to embark on this journey multiple times, from consulting for software-industry clients to my role at SAP Cloud Platform and now with STACKIT. I’m going to share the insights and lessons learned from these experiences in this blog series. These posts will also be informed by the research I conducted at the University of Stuttgart.

My first article focusses on accelerating and maturing cloud product development… It is a copy of the according LinkedIn article.

The Challenge: Navigating uncharted Territories with plenty of options

Picture yourself embarking on an uncharted journey, venturing into a realm of possibilities unknown to you. This could be the experience of launching a cloud-based company, where the freedom to innovate and explore new frontiers is both exhilarating and daunting. While early-stage product teams relish the autonomy to chart their own course, they often face the challenges of operating in a „wild west“ environment, making independent decisions that can lead to inconsistencies, delays, and uncertainties.

In this uncharted territory, where options abound, product teams need time to find their footing. But… asking each team to handle the complexity of product development decisions independently can detract from their primary objective: maximizing value for their customers or users. Moreover, the pressure of releasing a product to a broader audience can lead to fear and uncertainty, as teams question whether their creation is fully ready for general availability. This fear is often exacerbated by concerns about missed non-functional requirements that could cause unforeseen problems.

Our Golden Path: The STACKIT Maturity Model

To overcome these challenges, early-stage product companies need to establish a framework that provides structure and guidance while still allowing for innovation. That’s why we introduced the STACKIT Maturity Model in order to help STACKIT product teams to scale.

The STACKIT Maturity Model defines non-functional(!) criteria and templates for each stage of product development, providing a structured roadmap and golden path for teams to progress step-by-step. This approach eliminates roadblocks, reduces discussions, and accelerates product development while ensuring enhanced technical quality.

To accommodate less experienced teams, the model offers an incremental approach, allowing teams to mature gradually rather than attempting to reach the pinnacle in a single leap. This incremental growth resembles a child’s development, starting with crawling, then walking, running, and continuously improving. Importantly, the model extends beyond product launch, catering to the post-release period. Which means, the paved-road supports day 2 to day 50 operations, emphasizing sustained scalability.

For teams that embarked on their journey prior to adopting the „golden path,“ the STACKIT Maturity Model offers a path to assess their current product maturity, ensuring they avoid accumulating excessive technical debt before launch. This assessment enables early adopters, or STACKITeers, to leverage their existing knowledge and align with the model’s principles.

Standing on the Shoulders of Giants

The STACKIT Maturity Model draws inspiration from proven scaling models used by industry leaders like Netflix, Red Hat, and Spotify. While not entirely novel, its principles remain highly relevant in the ever-evolving world of software-driven organizations. Maturity models like ours provide a structured roadmap, akin to a „golden path,“ that is crucial for achieving sustainable growth and scalability. This approach resonates with the concept of „internal developer platforms,“ which increasingly emphasize the value of golden paths for product development.

Visualizing the Solution: A Comprehensive Roadmap for scalable development.

Imagine the STACKIT Maturity Model as a dynamic roadmap, a checklist that simplifies the intricate maze of product development. This roadmap, depicted below, guides teams through various stages of maturity, from initiation to optimization. Each stage is mapped along a spectrum of essential dimensions, or „golden paths,“ like „Service Levels“, „Commercials“, or „Lifecycle Management“ that collectively contribute to successful product development.

Illustration of the Maturity Model

Along this roadmap, each step is accompanied by detailed criteria, links to best practices, templates, and contact information for subject matter experts (SMEs) who can provide guidance and support. This comprehensive approach ensures that teams have the necessary resources to navigate each stage effectively. We believe that merely providing criteria without additional support would leave teams feeling overwhelmed. Instead, we aim to empower them with the knowledge and tools they need to thrive.

Change Management: Implementing the Maturity Model

Introducing a transformative approach like the STACKIT Maturity Model demands a robust organizational change management strategy. After introducing some mistakes at the beginning (yes… stupid) we employed a multifaceted approach, including information sessions, training, short videos, hands-on workshops, and individual follow-ups, to effectively disseminate the model and foster adoption.

Visual Aid: Explaining the Maturity Model: One key element of our change management efforts was the creation of short explainer videos that concisely outlined the model’s key tenets and benefits. See the example below:

The videos circulated among teams, providing a clear and engaging introduction to the maturity model. They communicated the model’s purpose, its structure, and its potential impact on product development. The video highlighted above also served as a valuable tool for onboarding new employees and ensuring consistent understanding across the organization.

Measuring Success and Continuous Improvement

Our implementation of the STACKIT Maturity Model (or golden paths) has yielded significant benefits, despite encountering initial obstacles related to team adoption. While not every team readily embraced change, the efforts invested in change management were crucial to its success. We learned our lession the hard way. Thats why I would encourage you to invest as well into change management, when following a similar approach…

The results: a more standardized approach among product teams, enhanced confidence in the teams‘ ability to deliver high-quality cloud products, and a reduced time to market for new products. Positive feedback from external auditors and internal product teams further validates the effectiveness of our approach. One product owner approached us lately, telling:

„Thank you for the Maturity Model! It has often helped me to be well prepared for questions about product development. This helped us to achieve our goal much faster.“

Which made me smile… 🙂

The Unfinished Tale: Maturing the Maturity Model

Are we done? Everything fine? Our journey with the STACKIT Maturity Model is far from over. Just as our product teams and their products evolve, the maturity model itself requires continuous refinement. While we celebrate our accomplishments, we remain committed to improvement. As we gather feedback, we are exploring ways to enhance the model, perhaps by making it more streamline, having lean variants fitting to different product categories, or by providing additional self-service guidance through templates.

In essence, tools like the STACKIT Maturity Model can serve as valuable guides in our pursuit of mature cloud product development. With ongoing refinements, we are confident that this golden path will continue to steer us towards excellence, eventually becoming a mature product in itself.

Stay tuned for more insights and updates as we continue our journey of scaling organizations and maturing product development.

#STACKITMaturityModel # STACKIT #CloudProductDevelopment #ScalingOrganizations #InnovationJourney

Platform Business Model Blog

Interessante Beiträge zu Plattformen im Allgemeinen sowie zu den Spezifika der Plattformökonomie finden sich im Platform Business Model Blog (Link). Allerdings sollte man berücksichtigen, dass es sich hierbei um ein kommerzielles, nicht-akademisches Angebot handelt.

Lesenswerte Beiträge:
101 (Einführung) Platform Business vs. linear Business
Platform Companies outperform the market
Die besten 10 Platform-bezogenen Artikel

Microservices architecture: advantages and drawbacks

Im Rahmen meiner Dissertation habe ich mich u.a. mit den Vorzügen und Nachteilen modularer Architekturen und deren Auswirkung auf die Gestaltung von Plattformen und deren Softwareökosysteme auseinandergesetzt. Insb. der Microservice-Ansatz (siehe auch: als eine Ausprägung davon bekommt in der Praxis dabei in letzter Zeit verstärkt Aufmerksamkeit – man könnte von einem Hype sprechen. Allerdings haben modulare Architekturen und insbesondere Microservices auch ihre Nachteile – mit Auswirkungen auf technischer aber auch auf organisationaler Ebene (Komplexität, …). Diese scheinen jedoch in der Praxis oft vernachlässigt zu werden. M.E. sollte jedoch vor einem Schwenk auf eine solche Architektur die Vor- und Nachteile, die mit Microservices einhergehen, abgewogen und diskutiert werden. Als Startpunkt: die nachfolgenden Artikel versuchen die Vor- und Nachteile auf einem hohen Abstraktionsniveau zusammenzufassen.

Ich werde versuchen, in den nächsten Wochen ein paar ergänzende Inhalte (detailliertere) dazu zu posten… Insb. das Thema „Pricing“ bzw. die Preisgestaltung von Microservices in der Cloud hat es mir derzeit angetan.

WhatsApp: Web-Client nun auch für iOS bzw. iPhone-Benutzer verfügbar

Die wichtigsten Informationen dazu fasst der Beitrag unter heise online zusammen:

Meine Dissertation „Softwareplattformen für Unternehmenssoftwareökosysteme“ ist im Eul Verlag erschienen. :-)

Und kann bspw. bei Amazon, aber auch direkt beim Verlag erworben werden…  Das Buch ist in Auszügen (Leseprobe) auch auf Google Books verfügbar. 🙂

Cover Lars Oliver Mautsch Softwareplattformen für Unternehmenssoftwareökosysteme


Hier der Klappentext:

Beeinflusst durch Megatrends, wie bspw. die Globalisierung und Individualisierung, sind Softwarefirmen im Umfeld von Unternehmenssoftware immer seltener in der Lage, die von den Kunden gewünschten Leistungen komplett eigenständig in effizienter Art und Weise zu erbringen. Vielmehr sind sie zunehmend von den komplementären Leistungen Dritter, wie bspw. Partnern und Kunden, abhängig. Durch die Kooperation mit diesen Akteuren entstehen Wertschöpfungsnetzwerke, sogenannte Unternehmenssoftwareökosysteme.
Erfolgreiche Beispiele im IT-Umfeld stellen die Softwareökosysteme von Microsoft, salesforce oder SAP dar. Dank der Partnerschaften mit Anbietern von komplementärer Software und/oder komplementären Dienstleistungen, integriert durch zentrale Softwareplattformen, werden diese Plattformanbieter in die Lage versetzt, im Innenverhältnis Produkte und Prozesse zu standardisieren, aber gleichzeitig mittels Partnern individuelle Leistungen anzubieten und Kunden durch funktionale sowie technische Lock-in-Effekte an sich zu binden. Allerdings existieren bislang kaum Abhandlungen darüber, wie solche Unternehmenssoftwareökosysteme gezielt gesteuert werden können oder wie deren Softwareplattformen gestaltet sein müssen, um die Ziele dieser Softwareökosysteme zu erreichen.

Das vorliegende Buch verfolgt die Zielsetzung, diese Forschungslücke zu schließen, indem zunächst relevante Determinanten der erfolgreichen Gestaltung von Unternehmenssoftwareökosystemen identifiziert und darauf aufbauend systematisch Gestaltungsempfehlungen für Softwareplattformen entwickelt werden. Während die Gestaltungsempfehlungen insb. Praktiker in Software- und IT Dienstleistungsunternehmen bei der Gestaltung bzw. Auswahl von Softwareökosystemen und -plattformen als Basis für die eigene Geschäftstätigkeit unterstützen, werden Wissenschaftlern zusätzlich Anknüpfungspunkte für die weitere Forschung im Kontext aufgezeigt.

Den Waschzettel zum Buch kann man WZMautsch downloaden.

Über Feedback freue ich mich sehr!

2015 Platform Research Symposium in Boston (MA)

Am 09. und 10. Juli 2015 findet das Platform Research Symposium in Boston mit verschiedenen Beiträgen zu Plattformen, Strategien von „Hochkarätern“ der Community wie bspw. Geoffrey Parker oder Marshall Van Alstyne statt. Der erste Veranstaltungstag richtet sich hierbei an Forscher, der zweite Tag an Praktiker. Auch Einreichungen von Beiträgen sind derzeit noch möglich. Weitere Infos unter:

Hier die offizielle Einladung, welche mich dazu erreicht hat:

Boston University Executive Education Center

July 9, 2015

We are hosting the third academic symposium on platform research July 9 in Boston. As an active scholar in related areas, you are cordially invited to join us. We can’t promise that every paper will be accepted, but we can promise an outstanding day of research, colleagues, and good cheer. Topics of particular interest include:

• Platform business models
• Launch
• Two-sided networks
• Platform pricing strategy
• Internal organization
• Transitioning products to platforms
• Multihoming
• Coalitions, standard setting & policy
• Open Innovation
• Platform analytics


Due to generous sponsorship from the Center for Global Enterprise and from Mars Corporation, all conference fees are waived for presenters and discussants.

We are also delighted to share a summary of Platform Strategy literature forthcoming in the Palgrave Encyclopedia of Strategy ( If you don’t have free academic access, the penultimate version is available here (

We look forward to seeing you in Boston this summer.


Geoffrey Parker
Marshall Van Alstyne
Tulane University / Boston University / MIT

OneDrive API: Einfacher Zugriff auf Onedrive von Microsoft

Unter stellt Microsoft in der Zwischenzeit die API nebst Entwicklungswerkzeugen (SDK), Dokumentation und Code-Snipplets für OneDrive (derzeit nur für die private Consumer-Variante) zur Verfügung. Damit soll es auch Drittanbietern (Komplementoren) ermöglicht werden, mit ihren Anwendungen/Apps den Zugriff auf die OneDrive als Plattform zu erhalten und für Innovationen im Microsoft Ökosystem zu sorgen…

Forschungsprojekt des CGE: The Emerging Platform Economy

Das Center for Global Enterprise (CGE) hat unter der Leitung der Forscher Peter Evans und William Barnett das Forschungsprojekt „The Emerging Platform Economy“ gestartet. Näheres dazu auf der Projektwebsite. Klingt auf ganz interessant…

Google Actual Cloud Platform

Das Google Platform-Team hat sich einen netten Aprilscherz zum aktuellen Cloud-Plattform-Hype ausgedacht: Die Google Actual Cloud Platform, die direkt in der Troposphäre mit Features wie Stormboost, Weather dashboard läuft … und wenn man in den Himmel schaut: Sieht man sogar seine Cloud… 🙂

Google Actual Cloud Platform

Google Actual Cloud Platform Website

Der 1. April ist zwar schon vorbei. Aber das Reinschauen lohnt sich m.E. trotzdem:

Gartner Magic Quadrant 2015 für Enterprise Application Paas-Plattformen

Die Analysten von Gartner haben am 24.03.2015 (aktualisiert am 30.04.2015) den „magischen“ Quadranten für cloud-basierte Enterprise Application Paas-Plattformen für das Jahr 2015 veröffentlicht. Dieser ist über die Gartner Website (Danke an salesforce für den Link im Blog) einsehbar. In der zugrunde liegenden Analyse werden die Plattformangebote (Paas-basiert) der derzeit gängigsten Hersteller zur Unterstützung von Anwendungsprojekten (auch für Internet of Things (IoT) oder Big Data) anhand von 15 Kriterien, wie bspw. „Market Responsiveness/Record“, der „Customer Experience“ oder dem „Business Model“ verglichen und gerankt.

Magic Quadrant for Enterprise Application Platform as a Service, Worldwide

Quelle: Gartner (2015), siehe Link im Beitrag.

Als derzeit führende PaaS- bzw. aPaaS-Plattformen („Leaders“) stufen die Analysten von Gartner die Angebote von salesforce (u.a. Salesforce1,, Heroku, ExactTarget Fuel) und Microsoft (Azure sowie darauf aufbauende Services) ein. Google wird mit seinen Angeboten App Engine und managed virtual machines (VMs) als „Challenger“ eingestuft. Als „Visionaires“ werden u.a. bekannte Größen wie SAP mit der HANA Cloud Platform (HCP)  oder IBM mit seinem Bluemix-Angebot genannt. Aber auch die Angebote anderer Anbieter, wie bspw. von RedHat, Zoho, Mendix oder der Software AG finden Erwähnung. Da sich die Plattformen aufgrund der bei Cloudangeboten relativ kurzen Releasezyklen laufend ändern, wird die weitere Entwicklung, nicht nur für Forscher im Kontext, spannend bleiben… auch wird sichtbar, dass es sich bei den „Plattformen“ meinst um ein, nicht nur für den Forscher sondern auch für Kunden schwer abgrenzbares Sammelsurium an Diensten handelt. Siehe hierzu das Sammelsurium des „Leaders“ salesforce. Die Forscher von Gartner betonen darüber hinaus die Volatilität des Marktes, der somit noch weiteren Änderungen unterliegen kann. Weitere Details finden sich unter dem oben stehenden Link. Viel Spaß beim Lesen und ich freue mich über Kommentare ! 🙂

Telekom Developer Garden schließt die Tore

Im Rahmen meiner Dissertation hatte ich u.a. den Developer Garden als Plattform bzw. Ökosystem für Entwickler untersucht. Leider ist die Sache allerdings in den letzten Jahren leider nie richtig „ans Fliegen“ gekommen und scheint nicht die notwendigen Netzeffekte generiert zu haben. Nun kommt, nach dem Abgang einiger prägender Personen auch das Ende für die Plattform. Die Schnittstellen werden ab dem 30.06.2015 abgeschaltet. Für weiteren Support der APIs verweist die Telekom auf die Partnerfirma Tropo. Schade!

Hier der Auszug aus der entsprechenden E-Mail, welche Nutzer heute von der Telekom bzw. Developer Garden erhalten habe:

Sehr geehrte Nutzer des Developer Garden,

heute möchten wir Euch mitteilen, dass der Developer Garden, das Entwicklernetzwerk der Deutschen Telekom, zum 30. Juni 2015 die Erreichbarkeit seiner zurzeit verfügbaren Schnittstellen einstellen wird. Gemäß unserer Vertragsbestimmungen kündigen wir hiermit das Vertragsverhältnis über Developer Garden und einzelne bei uns angebotene Dienste zum 9. April 2015.

Ob auf Messen, auf unseren Hackathons oder in der reinen digitalen Kommunikation – in den vergangenen sechs Jahren haben wir viel mit und von Euch lernen dürfen. Dafür möchten wir Euch danken. Wir danken Euch auch für das Interesse an unseren Produkten, die Treue und die Anmerkungen, die wir stets zum Anlass nahmen, unsere APIs und Dokumentationen zu verbessern.
Doch gerade die Netzkultur zeigt, wie schnelllebig das digitale Leben ist und dass es oftmals besser ist zu wissen, wann etwas enden muss um Zeit und Raum für Neues schaffen zu können. Für uns, das Team hinter Developer Garden, welches viel Herzblut in das Entwicklerprojekt steckte, ist dieser Zeitpunkt jetzt gekommen. Mit Hochdruck arbeiten wir heute daran, digitale Innovationen in der Deutschen Telekom AG zu fördern. Denn eines können wir mit Bestimmtheit sagen: Viele interessante Projekte warten darauf, mit Euch gemeinsam zu wachsen und die digitale Zukunft zu formen. Bleibt gespannt!


 Dear Developer Garden user,

Today we would like to inform you that Developer Garden, the developer network of Deutsche Telekom, will discontinue access to its currently available interfaces as of June 30, 2015. As per our contractual specifications, we herewith terminate our contractual relationship covering Developer Garden and those services individually contracted with us as of April 9, 2015.

At trade shows, hackathons, or through plain digital communication, we have learned much from you and with you over the past six years. We would like to thank all of you for this. We also thank you for your interest in our products, your loyalty and comments, which we have always used as opportunities for improving our APIs and documentation.
It is precisely this digital web that illustrates how fast-paced digital life is, and that it is often good to know when it is time to end something in order to allow time and space to create something new. For us, the team behind Developer Garden, having poured so much passion into the developer project, that time has now come. We are now working feverishly to advance digital innovations at Deutsche Telekom AG. Because there is one thing we can say with certainty: Many interesting projects are waiting for you to grow them and shape the digital future. Stay tuned!


Kostenlose Online Kurse (MOOCs) zu den SAP HANA Plattformen in der Cloud

Auf openSAP, der Online-Lernplattform bzw. Massive Open Online Courses-Plattform der SAP gibt es derzeit ein paar interessante Kurse, in denen man die SAP Plattformen in der Cloud, wie beispielsweise die Hana Cloud Plattform (das PaaS-Angebot der SAP) im Detail kennen- bzw. ausprobieren kann. Die Inhalte der Kurse, welche sich an Einsteiger aber auch Fortgeschrittene richten, werden in Form von Videos, begleitenden Folien, aber auch „Hands-On-Trainings“ mit den verschiedenen Werkzeugen der Plattformen vermittelt und anschließend in Form von kleineren Aufgaben und wöchentlichen Tests („Assignments“) abgefragt. Mittels kostenloser Test-Accounts und Entwicklungstools für die Plattformen kann man diese direkt ausprobieren, z.B. kleine Apps für mobile Endgeräte bauen. Darüber hinaus können Fragen in der SAP eigenen SCN-Entwicklercommunity gestellt werden, die zudem der Vernetzung mit anderen Usern (Entwicklern, Entscheidern, Usern, …) dient. M.E. sind diese Kurse ein ganz gutes Angebot, um einen ersten Blick auf die Aktivitäten und Angebote der SAP im Plattform-bzw. PaaS-Umfeld zu werfen. Nach der erfolgreichen Teilnahme an den Kursen gibt es ein Zertifikat (entweder als „Record of Achievement“ für das erfolgreiche Bestehen der wöchentlichen sowie des abschließenden Tests oder in Form eines „Record of Participation“ für die bloße Teilnahme bzw. das Konsumieren der Inhalte). Ein solcher Zertifikat kann sich z.B. bei Berufsanfängern ganz gut machen – schließlich suchen die Unternehmen im Moment aufgrund von Trends wie der Digitalsierung oder dem Cloud-Computing Mitarbeiter, welche über (erste) Erfahrungen mit den Cloud Plattformen, mobilen Apps usw. verfügen. Ein kleiner Wermutstropfen des Angebots: Leider gibt es die Zertifikate nur, wenn man die Kurse in einem vorgegebenen Zeitrahmen absolviert. Somit ist man zeitlich nicht komplett flexibel. Außerhalb des Zeitraums hat man dann zwar (hoffentlich) das vermittelte Wissen mitgenommen, aber kein Zertifikat als Nachweis…

Ich habe mir die beiden nachfolgenden Kurse angeschaut:

Beide haben mir ganz gut gefallen, wenn man natürlich in einem Online-Kurs nicht alle Inhalte komplett vermitteln kann. Es gibt aber auch weitere Interessante Kurse z.B. zu Trendthemen wie der Digital Transformation / Digitalisierung, zum Internet der Dinge (IoT) oder der Softwareentwicklung für SAP HANA. Schaut einfach mal rein. Eine Übersicht aller Kurse findet Ihr hier:

–> Für ein kostenloses Angebot sind die Kurse m.E. sehr gut gemacht, der Besuch lohnt sich!